Главная / Интересное / Изменение климата планеты

Изменение климата планеты

Изменение климата планетыКлимат Земли можно сравнить со сложным механизмом,состоящим из многих миллиардов деталей. Предсказывать поведение такой системы чрезвычайно трудно. Гораздо легче заглянуть в прошлое,изучив древние свидетельства климатических изменений- толщину годичных колец деревьев или состав воздуха в пузырьках полярных льдов. Эти свидетельства указывают на то, что климат нашей планеты очень изменчив и что его глобальные изменения могут происходить гораздо быстрее, чем до сих пор считали ученые.
Ледниковые периоды

Примерно 20 000 лет назад гигантские ледники покрывали большую часть Северного полушария и достигали широт, где в настоящее время расположены Лондон и Нью-Йорк. Ледники сползали с высоких гор в таких местах, как, например, Новая Гвинея. Льдом было сковано такое большое количество воды, что уровень моря в то время располагался более чем на 100 м ниже по сравнению с нынешним.

Холодный климат оказал огромное влияние на животный и растительный мир планеты.С одной стороны,в тот период море отступило,обнажив значительную часть морского дна, и суша занимала гораздо большую площадь, чем сегодня. Поэтому животные и растения смогли заселить те территории, которые сейчас разделены морями. С другой стороны, условия жизни 20 000 лет назад были необычайно суровыми. От лютого холода млекопитающих спасали толстый слой подкожного жира и длинная косматая шерсть.

Изменение климата планеты. Почему?

Ледниковый период,наступивший 80 000 лет назад, был на Земле не первым. Скорее всего, не будет он и последним. Насколько известно ученым, климат на Земле всегда колебался между теплыми периодами (межледниковьями) и периодами сильного похолодания (ледниковыми эпохами). По мнению многих специалистов, эти колебания связаны главным образом с изменениями орбиты Земли, а также с рядом других факторов-например с извержениями вулканов и перемещением (дрейфом) материков.

С тех пор как образовалась суша, материки перемещаются по поверхности Земли со скоростью несколько см в год. Это перемещение настолько медленное, что мы его не замечаем, но за многие миллионы лет оно может сильно изменить лик планеты. Изменяет оно и форму океанов.

Поскольку океаны поглощают огромное количество солнечного тепла,они играют ключевую роль в формировании климата Земли. Наибольшее количество тепла хранят тропические воды;морские течения несут это тепло к северу и югу от тропиков. Если же в результате перемещения материков эти течения перестанут существовать, крайний север и юг начнут быстро охлаждаться. Это охлождение может породить очередной ледниковый период продолжительностью в сотни тысяч лет.

Прежде и теперь

Последний ледниковый период завершился примерно 10 000 лет назад. Земля начала постепенно согреваться, а ледники-отступать к ее полюсам. С тех пор климат на планете оставался сравнительно стабильным, но это не значит,что совсем не менялся. Средние температуры и уровень осадков в разных частях планеты постоянно колебались. Там, где сегодня раскинулась пустыня Сахара, и в нескольких других уголках Земли эти изменения привели к драматическим последствиям.

Сегодня Сахара-одна из самых засушливых регионов планеты. Но 5000 лет назад ее климат был гораздо более влажным. Тогда на широких равнинах паслись стада слонов и антилоп, а в озерах и реках жили бегемоты.на протяжении последующих 3000 лет климат Сахары становился все более засушливым.

Травянистые равнины начали превращаться в пустыню,постепенно стали исчезать населявшие их животные и растения. Но некоторые из них сохранились и по сей день, например, в горном массиве в Центральной Сахаре,где климат более влажный, растут оливы.